How to sound like a native speaker

Today’s post will be a little different. I hope that by now you feel comfortable enough with you English to start reading blogs. This month it’s not about motivation or how to come back to learning. I’m leave here a few tip which will help you to sound more fluent and native speaker-like. I’m sure you will find something easy which you can apply right away, but don’t shy away from the more difficult ones. Keep on reading and remember – practice makes perfect! 😊

Use short forms

By far the simplest change you can make right away, and the one that will make the quickest difference, is how your speech will be perceived. Use shortened forms, or so-called contractions, as often as possible, especially in conversation, and you will sound more at ease without much effort. Full forms are used of course and are as correct as possible, but when used on a daily basis in casual situations they sound a bit too stiff and formal. So leave them for more formal occasions.

Compare these two examples:

A: I have not seen this new film yet. But I have heard it is pretty nice.

B: I haven’t seen this new film yet, but I’ve heard it’s pretty nice.

Which person sounds more natural and which sounds stiff? Well, that’s right:)

Shorten also longer structures, such as: would have done

instead of saying: I’m sorry, I would have done it, but I ran out of time.

say: I’m sorry, I’d’ve done it, but I ran out of time.

Don’t forget about question tags!

This is one of the first things that strikes the eye (or rather, „the ears„) when you talk with native speakers. Disjunctive questions are added at the end of sentences very often, which makes the whole speech lighter and less monotonous (be careful! question tags require proper intonation). So try to put them into the conversation as often as possible.

Take a look at the following example:

A: She wasn’t invited to the party, was she?

B: Oh, you’re right. I forgot to do that last week.

A: You liked it anyway, didn’t you?

B: Absolutely!

Use adverbs to describe

Another very useful trick, especially when you want to describe or explain something, and you can’t for the life of you remember the right words (or you just don’t know them). So instead of remaining silent or using completely unnecessary phrases, I recommend you use the words kind of, sort of (often pronounced kinda and sorta) and thingy into your speech and try to explain something without losing the fluency of your speech.

You can do it like this, for example:

A: I saw a great dress in h&m the other day. It sorta looked stylish but also had these funny thingies around, kinda like belts, you know?B: So she made this really amazing cake last week. It tasted kinda like a cheesecake but was sort of creamier and richer.

Stuck for words? – Use fillers

There are a whole lot of them in English! If you don’t know what to say at a given moment and want to give yourself more time to formulate a statement, then instead of losing fluency and doing it silently – use words, which work perfectly in such cases. My favourites that I use on a daily basis when I myself happen to „stutter” are: actually, um, uh, well, like, basically, at the end of the day, you know, I mean, d’you know what I mean?, right, fair enough, or something, and stuff

Now take a peek at how it sounds in practice:

A: Um so basically, I gotta do this course in like languages and stuff to be able to apply but uh you know it may take a while.

B: Well you know you’re going to be really busy then, I guess.

A: Right. Gotta do this though, you know what I mean?

B: Fair enough.

Make use of phrasal verbs

Knowing and frequently using compound verbs, so hated by some students, is one of the best ways to start sounding more comfortable in English. In practice, they are used repeatedly and usually replace in everyday conversations the more formal phrases you know from textbooks. So remember that native speakers love phrasal verbs and in order to communicate better and more efficiently with them, you too should use them as well.

Look at the difference in tone between these two sentences:

A: I really hope someone will be able to subtitle for Steven tomorrow. I can’t cancel yet another meeting!

B: I really hope someone will be able to fill in for Steven tomorrow. I can’t call off yet another meeting!

Just please do not try to put them in every second sentence – as in this case you will risk sounding unnatural. To incorporate more phrasal verbs into your language, first think of you typical daily situations in which you use English. Are there any topics that you talk about more often? Are there any emotions which you want to express on a regular basis? Write them down and look what phrasals you could use in those conversations. Try to incorporate them in your conversations, the more you practice, the more natural it will be for you and the better feel you will have. Then you can start using them more regularly.

Practice pronunciation and intonation

Nobody expects you to have a perfect British or American accent, but it will certainly make a difference if you can pronounce longer words properly and avoid typical mistakes in vowel sounds.

Make sure you can say words such as: available [əˈveɪləbl], comfortable [ˈkʌmftəbl], vegetable [ˈvedʒtəbl], communication [kəˌmjuːnɪˈkeɪʃən], publicity [pʌbˈlɪsəti ]or nationality [ˌnæʃənˈæləti] with correct stress.

Avoid typical mistakes in long/short sounds such as:

i – bitch/beach  [bɪtʃ/ biːtʃ]                            a – cut/car      [kʌt/ka:(r)]

u – foot/food     [fʊt/fuːd]                                   o – hop/horse   [hɒp/ hɔː(r)s]

Don’t forget about proper intonation in questions and question tags. Do not separate words when you are speaking. Remember, the way your teacher talks during the lesson (especially at beginner levels) reminds a well maintained French garden with perfectly cut grass. The language the natives use is more like the green bush in the jungle. All words are connected and you can’t really tell when one plant ends and another one begins.

Each journey starts with a small step. You don’t have to apply all the tricks at once. Start from one and when you feel comfortable with it, take the next one 🙂 Good luck!

Podsumowanie miesiąca

month 09/2022

Tak jak obiecałam, wracam do regularnego pisania bloga i aktywności w mediach społecznościowych, ale ze względu na dużą ilość zajęć, nie będę publikować tak często jak przed wakacjami. Podsumowanie tygodnia zamienia się zatem w podsumowanie miesiąca.

W tym miesiącu skupiłam się na tematyce związanej z jazdą na rowerze. Poniżej znajdziecie materiały pokazujące ten temat z różnych perspektyw. Miłej lektury.

It’s good to be back 🙂

VIDEO

Dziś wyjątkowo nie prezentuję kolejnego TED talk, ale materiał wideo oraz cały kanał na youtube poświęcony planowaniu przestrzeni i architekturze w miastach. W tym konkretnym odcinku dowiecie się, co sprawia, że holenderskie miasta, w szczególności Amsterdam, są najbardziej przyjazne rowerzystom.

Polecam!

ARTICLE

Jazda na rowerze w mieście wielu z nas kojarzy się ze stresem oraz niebezpiecznymi sytuacjami na drodze. Okazuje się, że nawet w krajach bardziej rozwiniętych niż Polska, niektórzy rezygnują z dwóch kółek i przesiadają się do czterech lub zamieniają rower na komunikację miejską. Tu znajdziecie artykuł, w którym Brytyjczycy podają powody dla których rezygnują z jazdy na rowerze. 😔🚴‍♂️

Zapraszam!

BUSINESS NEWS

We Francji, z kolei, rząd zamierza zachęcać ludzi, żeby wybierali rower zamiast samochodu. Dziś w kolumnie biznesowej przedstawiam artykuł o tym jak Francuzi zwiększą wydatki na ten cel do 249 milionów dolarów rocznie. W artykule znajdziecie więcej informacji o planie Velo. Polecam 😊

IDIOM OF THE MONTH

W tym miesiacu przedstawiam idiom:

to back pedal – to change your opinion to the complete opposite, czyli w wycofać się, spuścić z tonu.

Na przykład: The actor had to backpedal when he let slip a racist remark during the press conference.

Wszyscy wiemy, że jazda na rowerze jest świetną formą ćwiczeń, korzystną zarówno dla umysłu, jak i ciała. Różne badania wykazały, że jazda rowerem do pracy lub szkoły znacznie poprawia kondycję i pomaga utrzymać zdrową wagę. Jazda rowerem zamiast samochodem to również opcja ekologiczna. Jednak według British Social Attitudes Survey wydanego w sierpniu 2017 roku, 59% respondentów zgodziło się ze stwierdzeniem „Jest dla mnie zbyt niebezpieczne, aby jeździć rowerem po drogach”. Jak więc reforma prawna może pomóc nam wyjść i poruszać się na rowerach? W kolumnie prawniczej znajdziecie artykuł z pomysłami ekspertów jak zmienić sytuację.

Zapraszam😊

Dziękuję Wam za ten miesiąc, do zobaczenia z nowymi tematami w październiku. 😀👋

Jak skutecznie wrócić do nauki języka

Wrzesień – miesiąc, w którym uczniowie wracają do szkoły po wakacjach. Jest to również jeden z kilku momentów w roku, kiedy wiele z osób myśli o ponownym podjęciu nauki języka. Często po pierwszej krótkiej fali ekscytacji, przychodzą obawy czy uda się wytrwać w nowym postanowieniu. Rozumiem, że powrót do czegoś co nam wcześniej nie wychodziło często bywa trudny, dlatego warto zacząć od przygotowania dobrego planu, tak aby dać sobie jak największą szansę na sukces. W tym poście zostawiam Wam kilka pomysłów na to jak wrócić do nauki w miarę bezboleśnie i skutecznie. 😊

Zrób podsumowanie

Zastanówcie się dlaczego przerwaliście naukę i co zmieniło się w Waszym życiu od tamtej pory. Czy ilość obowiązków w pracy i w domu przytłoczyły Was i uniemożliwiały regularną naukę? Czy fakt, że dysponujecie teraz większą ilością zasobów nie jest tylko chwilowym okresem przejściowym (np. przerwa między kolejnymi projektami w pracy)? A może metoda lub rodzaj zajęć przestały Wam odpowiadać? To krótkie podsumowanie zwiększy Wasze szanse na wytrwanie w nowym postanowieniu i pozwoli Wam dobrać odpowiedni dla Was sposób nauki.

Ustal preferencje

W dzisiejszych czasach macie możliwość wybrania spośród wielu nowoczesnych metod nauki języka. Jeśli przerwa w nauce nie była długa, a Wy chcielibyście tylko odświeżyć konkretną sprawność językową polecam aplikacje internetowe typu Duolingo, ćwiczenia gramatyczne online wraz z odpowiedziami, podcasty z ćwiczeniami lub konwersacje na komunikatorze np. Skype. Jeśli jednak przerwa była dłuższa lub potrzebujecie bardziej kompleksowego podejścia do tematu polecam zajęcia z nauczycielem. Wykwalifikowany lektor prawidłowo oceni poziom, na którym obecnie jesteście, zrobi analizę Waszych potrzeb i oczekiwań oraz przygotuje plan nauki. Regularne spotkania podczas, których będziecie otrzymywać informację zwrotną wyznaczą kierunek nauki, dzięki czemu będziecie mieć poczucie, że zmierzacie do obranego celu.

Skup się na jednej książce

Niektórzy Kursanci bardzo bronią się przed nauką z podręcznikiem, ze względu na negatywne wcześniejsze doświadczenia i niechęć do ograniczania się. Ja jednak zdecydowanie polecam nowoczesny podręcznik na początek powrotu po przerwie. Nowe tytuły poruszają bieżące zagadnienia, a różne rodzaje podręczników skupiają się na innych umiejętnościach, więc na pewno razem z lektorem dobierzecie coś dla siebie. Praca z podręcznikiem pozwoli Wam skupić się na nauce konkretnych zagadnień, łatwiej monitorować postępy i dzięki temu uczyć się skuteczniej. Praca z wybranym tytułem nie oznacza również, że co jakiś czas (np. po każdym rozdziale) nie możecie odejść na chwilę od książki i zrobić zajęcia np. typowo konwersacyjne – „Variety is the spice of life” – czyli Różnorodność nadaje życiu smak. I tak jak zbyt wiele przypraw na raz w dniu, może sprawić, że będzie ono mało zjadliwe, tak zbyt duża mnogość podręczników, aplikacji czy innych narzędzi, może utrudnić nam naukę, a nie ją wspomóc.

Spiesz się powoli

Nauka języka jest bardziej jak maraton, niż jak sprint. To samo dotyczy powrotu do nauki po przerwie. Nie oczekujcie, że w kilka tygodni uda Wam się nadrobić kilku letnią przerwę. Dajcie sobie czas i bądźcie dla siebie wyrozumiali. To ile czasu zajmie Wam powrót do poziomu sprzed przerwy zależy od wielu czynników, między innymi od poziomu wyjściowego, kontaktu z językiem w życiu prywatnym i w pracy, czy łatwości z jaką zapamiętujecie słówka.

I na koniec – pamiętajcie – im dłuższa przerwa w nauce języka, tym większy wpływ na spadek Waszych umiejętności językowych (w szczególności cierpi tutaj słownictwo) i tym trudniej i dłużej zajmuje powrót do poprzedniego poziomu. Na szczęście nic w przyrodzie nie ginie 😊 Wasza wiedza jest ukryta w meandrach pamięci długotrwałej, potrzebujecie impulsu do działania i czasu żeby ponownie nabrać rozpędu.

Dajcie znać jakie są Wasze doświadczenia z powrotem do nauki! Życzę Wam samych sukcesów i spełnienia wszystkich celów, które sobie postawiliście 👩‍🎓📚🥂

BLUE jest już na Teams!

Drogie Kursantki i Kursanci,
Witam Was po wakacjach. Przypominam, że w tym tygodniu wszystkie zajęcia odbywają się online.
Od dziś zapraszam również na platformę Microsoft Teams. Jeśli chcielibyście zamienić Skype lub Zoom na Teams, poproszę o info.
Do zobaczenia na zajęciach 🙋‍♀️

Happy Easter!

Prezent

Z okazji nadchodzących Świąt Wielkanocnych mam dla Was mały prezent 😊

W sekcji Gotowe lekcje znajdziecie lekcję świąteczną do pobrania.

Jeśli chcielibyście otrzymać handout w wersji dla nauczycieli (z odpowiedziami), napiszcie do mnie na kontakt@bluefloweracademy.com, wyślę go jeszcze w tym tygodniu!

Życzenia

Z powodów zdrowotnych jakiś czas mnie tu nie było, więc dziś do lekcji dołączam życzenia: dużo zdrowia, spokoju i odpoczynku, chociaż w te 3 dni! 🐇🐣💐

***Happy Holidays***

See you soon!

BLUE FLOWER ACADEMY ma już 10 lat!

Dziś mija 10 lat odkąd powstało BLUE FLOWER ACADEMY. 🎂🥂🎉


Kiedy zaczynałam z własną działalnością gospodarczą, informacji o tym jak prowadzić własną firmę, w szczególności w branży edukacyjnej było niewiele. 🧐


Były to czasy dorywczych zajęć u korepetytora, prowadzonych gdzieś w kącie przy kuchennym stole. 🤯
Widziałam jak nieefektywny jest ten system i jak mało korzyści przynosi taka nauka. Chciałam zaoferować moim Słuchaczom coś więcej.


Początki nie były łatwe, ale z czasem wypracowałam sobie własne rozwiązania. Niektóre z nich się sprawdziły (jak np. regulamin), inne nie koniecznie (np. praca lub odrabianie zajęć w weekendy).


Wiele rzeczy też mnie zaskoczyło. Np to że wielu z Was chce kontynuować naukę ze mną przez tak długi czas. Byłam nastawiona raczej na roczną, maksymalnie dwuletnią intensywną współpracę. A tymczasem średni czas pracy z jedną osobą to 5-6 lat!


I tu specjalne podziękowania dla Edyty, Hani i Agnieszki, które są ze mną prawie od początku ❤🙏 Ja także dużo się od Was nauczyłam, o sobie i o swojej pracy, dzięki Wam rozwinęłam skrzydła.


Dziękuję Wam wszystkim Kochani, byłym i obecnym Słuchaczom i Słuchaczkom, nawet tym, z którymi pracowałam bardzo krótko, bo los chciał inaczej.
To dzięki Wam jestem dziś w tym wspaniałym miejscu w życiu! 😚

Dziś niestety świętuję z łóżka 🤒🤧 Ale mam nadzieję, że do poniedziałku odzyskam głos i ruszymy z kopyta z nowym tygodniem! 😏

Do zobaczenia 🙋‍♀️

Podsumowanie tygodnia

week 12/2022

Zapraszam na podsumowanie kolejnego tygodnia, w którym trwa rosyjska napaść na Ukrainę.

MONDAY

Dziś zapraszam na TED talk, w którym Joseph Isaac objaśnia jak szerzą się fałszywe informacje i dlaczego ludzie ufają nie sprawdzonym źródłom. Polecam!

TUESDAY

Pierwszy dzień wiosny już za nami, więc w tym tygodniu polecam krótki artykuł, o tym jak dbanie o rośliny i uprawianie ogródka potrafi nie tylko pozytywnie wpłynąć na nasze życie, ale nawet je przedłużyć. Plant power 💚🪴

Zapraszam!

WEDNESDAY

Dziś w biznesowej środzie przedstawiam artykuł o tym jak rosyjska napaść na Ukrainę zbliżyła do siebie globalną społeczność kryptowalutową i jaką rolę pełnią w tej chwili kryprowaluty na Ukrainie. Polecam 😊

THURSDAY

W tym tygodniu przedstawiam idiom:

in a nutshell – a brief summary or in a few words, czyli w skrócie.

Na przykład: Tell me in a nutshell what happened in the meeting.

FRIDAY

Dziś w prawniczym piątku zapraszam na artykuł o zmianach, które powinniśmy wprowadzić, aby przyśpieszyć rozwój i wdrażanie sztucznej inteligencji do różnych gałęzi gospodarki. Polecam😊

Dziękuję Wam za ten tydzień, do zobaczenia w poniedziałek, oby był lepszym dniem.

Podsumowanie tygodnia

week 11/2022

news
podsumowanie tygodnia
angielski
artykuł
TED talk
idiom
legal
business

Zapraszam na podsumowanie kolejnego tygodnia, w którym trwa rosyjska napaść na Ukrainę.

MONDAY

Doktryna „po pierwsze, nie szkodzić” jest podstawą przysięgi Hipokratesa, jednego z najstarszych kodeksów etycznych na świecie. Kierują się nią lekarze w swojej pracy – ale działaczka na rzecz klimatu i zdrowia Shweta Narayan twierdzi, że powinna znaleźć zastosowanie również w innych aspektach naszego życia. Zapraszam Was na TED talk, w którym Shweta podkreśla współzależność środowiska i zdrowia ludzkiego oraz konieczność umieszczenia zdrowia w centrum wszystkich rozwiązań klimatycznych. Polecam 😊

TUESDAY

Mikroorganizmy żyjące w naszych jelitach mają wpływ na funkcjonowanie całego organizmu – począwszy od układu odpornościowego, po przez kontrolę masy ciała, aż do zdrowia psychicznego. Okazuje się, że te małe żyjątka potrafią dużo więcej. W dzisiejszym artykule dowiecie się jakie jeszcze funkcje potrafią kontrolować. Zapraszam!

WEDNESDAY

Myślę, że w tych trudnych czasach wszystkim nam przyda się odrobina pozytywnych informacji, więc dziś w sekcji biznes zapraszam na krótki artykuł o nowej inicjatywie znanej marki Ikea.

A po więcej pozytywnych informacji klikajcie tutaj 🙂

THURSDAY

W tym tygodniu przedstawiam idiom:

get into hot water – to be in deep trouble, czyli popaść w kłopoty.

Na przykład: The company got in hot water because of the declining sales.

FRIDAY

Dziś w prawniczym piątku zapraszam na krótki artykuł, o ambitnych planach na zmiany w sądownictwie w Wielkiej Brytanii. Polecam😊

Dziękuję Wam za ten tydzień, do zobaczenia w poniedziałek, oby był lepszym dniem.

Podsumowanie tygodnia

week 10/2022

news
podsumowanie tygodnia
angielski
artykuł
TED talk
idiom
legal
business

Zapraszam na podsumowanie kolejnego tygodnia, w którym trwa rosyjska napaść na Ukrainę.

MONDAY

Nie jesteś w najlepszej formie, gdy jesteś zestresowany. Twój mózg ewoluował przez tysiąclecia, aby w takich sytuacjach uwalniać kortyzol, hamując jednocześnie racjonalne, logiczne myślenie, ale potencjalnie pomagając ci przetrwać np. atak dzikiego zwierzęcia. W tym tygodniu zapraszam na TED talk, w którym neurobiolog Daniel Levitin opowiada o sposobach na uniknięcie popełniania krytycznych błędów w stresujących sytuacjach, kiedy twoje myślenie staje się mętne. „Wszyscy od czasu do czasu poniesiemy porażkę” – mówi. „Chodzi o to, aby pomyśleć z wyprzedzeniem, jakie mogą być te niepowodzenia”.

Zapraszam 😊

TUESDAY

Dziś, z okazji dnia kobiet 💐☺️, zapraszam na artykuł, w którym 32 wspaniałe kobiety opowiadają o książkach, które warto przeczytać. Oczywiście gorąco polecam tą lekturę nie tylko dla Pań 😉

WEDNESDAY

W biznesową środę zapraszam do przeczytania ciekawego artykułu, o tym co dzieje się w firmach, kiedy z pracy odchodzą kobiety zajmujące kierownicze stanowiska. Miłej lektury ☺️

THURSDAY

W tym tygodniu przedstawiam idiom:

hit the nail on the head – to give a perfectly correct answer, czyli trafić w sedno.

Na przykład: Tom hit the nail on the head when analyzing the problem.

FRIDAY

Dziś w prawniczym piątku artykuł o dwóch kolejnych korporacjach, które wycofują się z rynku rosyjskiego. Tym razem to dwa amerykańskie banki JPMorgan Chase oraz Goldman Sachs. Co to oznacza dla rosyjskiej gospodarki? Czy Rosji grozi bankructwo? Po więcej informacji zapraszam tutaj.

Dziękuję Wam za ten tydzień, do zobaczenia w poniedziałek, oby był lepszym dniem.

Podsumowanie tygodnia

week 9/2022

news
podsumowanie tygodnia
angielski
artykuł
TED talk
idiom
legal
business

Zapraszam na podsumowanie kolejnego tygodnia, w którym trwa rosyjska napaść na Ukrainę.

MONDAY

W jaki sposób rodzice chronią swoje dzieci i pomagają im ponownie poczuć się bezpiecznie, gdy ich domy są rozrywane na strzępy przez wojnę? W tym dzisiejszym TED talk psycholog Aala El-Khani dzieli się swoją pracą, jak wspiera i jednocześnie uczy się od – rodzin uchodźców dotkniętych wojną domową. Pyta także jak możemy pomóc tym kochającym rodzicom dać swoim dzieciom ciepłe, bezpieczne rodzicielstwo, którego najbardziej potrzebują. Zapraszam.

TUESDAY

W tym tygodniu polecam artykuł o wyjątkowym kraju – Szwajcarii. Czy wiedzieliście, że Szwajcaria ma oszałamiająco wysoki wskaźnik posiadania broni, ale w przeciwieństwie do USA, masowe strzelaniny są tam rzadkością. Jeśli jesteście ciekawi jak to możliwe zajrzyjcie tutaj.

WEDNESDAY

Powszechnie wiadomo, że nasze doświadczenia psychiczne i fizyczne są często ściśle powiązane. Dziś w sekcji biznes zapraszam na artykuł, w którym autor dzieli się wynikami badań, które przedstawiają to połączenie w skali makro. Szczególnie w okresie spowolnienia gospodarczego pracodawcy powinni podjąć kroki w celu zwiększenia bezpieczeństwa finansowego pracowników, poczucia sprawczości i kontroli oraz innych czynników, które mogą prowadzić do udręki psychicznej, a tym samym fizycznej.

THURSDAY

W tym tygodniu przedstawiam idiom:

heads up – to inform or warn about something beforehand, czyli ostrzeżenie z wyprzedzeniem.

Na przykład: Please give me a heads up if there is any change.

FRIDAY

Na dzisiejszy prawniczy piątek proponuję artykuł Jasona Bisnoffa, w którym omawia sankcje związane z wykluczeniem Rosji z systemu SWIFT oraz o tym jak prezydent Joe Biden balansuje na linie starając się jednocześnie ukarać Rosję i nie zaszkodzić swoim sprzymierzeńcom z Europy zachodniej.

Artykułu możecie również posłuchać, zapraszam tutaj.

Dziękuję Wam za ten tydzień, do zobaczenia w poniedziałek, oby był lepszym dniem.